‘It was a good trip’ verwacht je van iemand die met de auto naar Parijs is gereden. Of naar Milaan. Niet van iemand die in zijn eentje van Damascus in Syrië, via Libanon, Turkije en Griekenland naar Amsterdam is gelopen, om aan burgeroorlog te ontkomen.

Nawras Housaini maakt geen grap en die positieve houding typeert hem. Goedlachs en vol positieve energie. Als je niet beter zou weten, zou je denken dat het een man is zonder problemen. Tot je z’n verhaal hoort. Hij komt letterlijk en figuurlijk van ver: in 2014 verliet hij Syrië om de oorlog te ontvluchten. Hij kon niet blijven en moest alles achterlaten, inclusief zijn eigen gym. Nawras is bodybuilder en personal trainer van ‘iedereen die een sexy body wil’. En die vind je in elk land, dus Nawras ging gewoon door met trainen, overal waar hij kwam. Hij zei: ‘Als ik dit overleef kan ik alles overleven in de toekomst. En ik heb het overleefd. Nu help ik mensen op mijn manier.’
Nawras

Damascus net als Amsterdam
Nawras voelt zich aangetrokken tot Amsterdam. ‘Niemand zal me geloven maar Amsterdam is voor mij een soort Damascus. Het is heel oud, het mixt oud en nieuw. We zijn er in Damascus nog steeds trots op, de gebouwen die er nog staan van voor de oorlog. Ze hebben een ziel, dat kan je voelen.’

Hij woont al bijna vijf jaar in Amsterdam maar het voelt kort. ‘Vier of vijf jaar, dat is niks, ik ben nog steeds nieuw’. Hij wil Nederland en de mensen die er wonen beter leren kennen. Uit interesse én om een betere trainer te worden. ‘Ik wil zien wat mensen uit Nederland doen, welke sport ze leuk vinden. Is het crossfit, is het het zware werk, het lichte werk, speelse oefeningen?

Doelen stellen
Je zou zeggen dat Nawras, na bijna 15 jaar ervaring als trainer, bij Life Goals niet zoveel meer te leren heeft. Maar trots zit hem niet in de weg. Nawras was drie maanden deelnemer van Set Your Life Goals Amsterdam en desgevraagd legt hij je zo uit wat hij tijdens die drie maanden geleerd heeft. Over de psychologie van training geven bijvoorbeeld, of over lichaamstaal.

De grootste les van allemaal was het ‘controleren van groepen’. Een personal trainer, legt Nawras uit, is vaak met individuen bezig – ‘wolf style’ – of soms met een koppel. Bij Life Goals zijn het groepen die de klok slaan, en dat vereist een andere aanpak. ‘Niet iedereen in een groep is gelijk,’ zegt hij. ‘Fitte mensen, minder fitte, mensen met probemen, mensen zonder problemen. Dat moet je allemaal kunnen begrijpen, communiceren, en dan elke persoon naar zijn mogelijkheden trainen’.

Sport als taal
Het is zwaar, werken met een groep, zwaarder dan ‘wolf style’, maar hij geniet ervan. Van het trainen, van het samen sporten, van de manier waarop sport mensen bij elkaar kan brengen. ‘Sport’, zegt Nawras, ‘is de enige taal die je met iedereen kan spreken. Je kunt het spreken met de dokter, met iemand die niet kan lezen, met een engineer. Iedereen komt naar de gym om te spelen en om het lichaam in vorm te krijgen. Voor positieve kracht. Buiten zitten ze in hun rol, maar in de gym zitten ze allemaal op hetzelfde niveau.’Nawras

Met zachte hand
Als je Nawras zou vragen de aanpak van Life Goals in een woord te vatten, zou hij zeggen: ‘soft’. Niet té zacht of té makkelijk, maar fijn en kalm. ‘Soft’ is een kracht, vindt hij. ‘Life Goals is zacht en prachtig. Zacht omdat er geen ‘pushing’ is en geen ‘leading’. De trainers geven je de informatie en dan mag je het zelf doen.’

Nawras observeert scherp waar het volgens hem allemaal toe moet leiden, zo’n zachte aanpak. Namelijk, een veilige context waar mensen zich op hun gemak voelen, waar fouten maken oké is, en waar de sfeer niet te serieus is. Het zijn randvoorwaarden voor een hechte groep, legt hij uit. ‘Je maakt grappen met elkaar. Iedereen is comfortabel om te delen binnen de groep. We zijn trots op wat we gedaan hebben. We bouwen vriendschappen en een kleine familie.’ Voor iemand als Nawras, die familie en vrienden gedwongen heeft moeten achterlaten, hebben die woorden speciale betekenis.

Meer informatie over de MDT Set Your Life Goals vind je op www.stichtinglifegoals.nl/projecten/set-your-life-goals. Meedoen? Meld je aan via www.setyourlifegoals.nl

Leave a Reply

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.